¿Qué es el turismo religioso?

Solo tenemos que ver fotos de personas que oran en La Meca, visitan el Vaticano, se lavan en el Ganges o asisten a un festival religioso en el Muro Occidental en Jerusalén para saber que tanto la religión como los religiosos juegan un papel importante en el turismo. El turismo religioso incluso sangra en el mundo de la «fe secular», como lo demuestran los millones de personas cada año que hacen «peregrinaciones» o tratan a su equipo de fútbol favorito casi como si fuera un ícono religioso.

La gente en el mundo del turismo no debería sorprenderse por este fenómeno. Las visitas basadas en la fe hablan directamente de las emociones y el turismo tiene que ver con la «experiencia» de estar allí, de pedir un deseo o de hacer una oracion ae. Si bien no nos gusta pensar que la religión está conectada con los negocios, la realidad es que la religión es un negocio importante y con un gran impacto para la industria del turismo. De hecho, hay mucho que los profesionales del turismo pueden aprender del mundo de la religión y cómo la religión habla al alma de sus seguidores.

Una de las formas más antiguas de turismo es el turismo religioso o basado en la fe. La Biblia habla de ascender a Jerusalén al menos tres veces al año para cada uno de los festivales de la cosecha bíblica. Asimismo, el mundo islámico es famoso por el Hajj o peregrinación a La Meca. Otras ciudades del mundo han desarrollado el turismo religioso. Personas de todo el mundo visitan lugares como: Fátima en Portugal y Lourdes en Francia o incluso el Cristo Redentor en Rio de Janeiro, Brasil.

Aunque hay muchas diferencias entre los viajes de los fieles a un sitio religioso y un parque temático, es interesante que también hay muchos paralelismos entre lo que parece ser dos lugares muy diferentes. Por ejemplo, en sitios modernos (y de lo que podemos aprender de textos antiguos, también en el mundo antiguo) tanto los sitios religiosos como los parques temáticos producen industrias secundarias. Solo tenemos que visitar Roma o Jerusalén para ver a cientos de personas que venden recuerdos religiosos. Al igual que en los días de la Biblia, la industria del alojamiento se ve afectada por el turismo religioso y en muchos lugares el alojamiento crece alrededor de un sitio de peregrinación en particular. Al igual que en el mundo del turismo, el turismo religioso está dirigido a una audiencia particular, en este caso, el creyente, cuya fe convierte lo que podría ser para un no creyente lo secular en sagrado.

Visitar un sitio religioso es un ejercicio de emoción en lugar de cognición. Es posible que el sitio no sea hermoso ni grandioso, pero a los ojos del creyente, dicho sitio es espiritual y memorable. El turismo religioso o basado en la fe, sin embargo, no se trata solo de peregrinaciones. Los viajes basados ​​en la fe pueden tener lugar para eventos del ciclo de vida, para el trabajo misionero, por razones de interés humanitario y como parte de convenciones religiosas. El turismo religioso es un gran negocio.